vorige | terug naar overzicht | volgende

21 maart - The Shaky Isles

|

2014


"Wat veel grote parkeerterreinen hier, zo dichtbij het centrum," mompel ik afwezig als we Christchurch binnenrijden op weg naar het museum. De afschuwelijke reden daarvoor dringt nog niet helemaal door...

Als we even later door de expositie lopen, maakt die reden al snel diepe indruk. Een beveiligingscamera toont een opname van nu alweer drie jaar geleden. Mensen wandelen over straat, een auto wordt geparkeerd. Dan begint het beeld plotseling te schudden. Auto's springen op en neer. Iemand zoekt een veilig heenkomen in een portiek. Het gebouw achter hem stort in. In totaal vonden 185 mensen de dood. Drie jaar geleden zakte de grond onder de voeten van Nieuw-Zeeland's tweede stad weg.

Als je door het centrum loopt, lijkt het wel alsof het gisteren gebeurd is. Een grote torenspits staat midden op straat. Spookachtige kantoorgebouwen staan treurig op de sloophamer te wachten, bijzondere gebouwen op een oordeel: platgooien of herstellen. De oude kathedraal is half afgescheurd, als door een roofdier aangevreten. "Je kon ze horen aankomen," vertelt inwoner Toine, die ons rondleidt. Naast de twee grote aardbevingen, waren er ontelbare naschokken. "Heel 2011 hield het eigenlijk niet op met schudden," aldus onze gids.

Toch leeft er nog iets onder het puin. Een sprankje hoop waarmee creatieve inwoners de stad weer tot leven proberen te wekken. Met containers is er de vrolijk gekleurde Re:START Mall gebouwd. Een hip ogend winkelcentrumpje, vol met terrasjes en kleine winkeltjes. Er is een prachtig ontworpen, voorlopige kathedraal gebouwd van karton. Gap Filler is een ander sprankelend burgerinitiatief. Op een creatieve manier vult het tijdelijk lege plekken in de stad op met palletpaviljoenen, dansvloertjes of fietsaangedreven openluchtbioscopen, zodat er niet alleen maar lekker veel parkeerplaatsen zijn.

Een paar dagen later stoppen we bij Napier, het andere grote bevingsslachtoffer van Nieuw-Zeeland. In 1931 verwoestte een zware aardschok deze stad op het Noordereiland. De wederopbouw van het centrum ontpopt zich tot een tijdscapsule van de Art Deco stijl. Alle gevels dateren -vanzelfsprekend- uit de jaren '30. Het voelt alsof we in een Hollywoodset rondlopen. Uiteindelijk heeft de ramp een vrolijk effect gehad op deze stad. Misschien zal over twintig jaar in Christchurch een tijdscapsule van de jaren '10 te zien zijn.

Op de terugweg naar Duende wordt het ons heet onder de voeten. De ochtendmist bij Rotorua wordt veroorzaakt door het stomende land. Overal in het bos zie je pluimpjes rook omhoog komen. Een sterke zwavellucht dringt zich op aan mijn neus. Op sommige plaatsen zijn er geologische kunstwerken te bewonderen. Borrelende modderpoelen, felgekleurde zwavelafzettingen en spuitende geisers. Het grote voordeel van al deze geothermische activiteit is dat we in het stadspark of op de camping heerlijk in natuurlijk verwarmde baden kunnen poedelen.

Iedere Nieuw-Zeelander heeft wel eens een aardbeving gevoeld. Leven bovenop het grensvlak van twee tektonische platen klinkt spannend, maar is gelukkig alleen bij hoge uitzondering gevaarlijk. Vergeleken bij aardbevingen met soms wel tienduizenden doden, stelt het op wereldschaal misschien niet eens zoveel voor. Een beetje schudden hoort gewoon bij het dagelijks leven op The Shaky Isles.


prachtige kleuren van de Champagne-pool (Rotorua)
prachtige kleuren van de Champagne-pool (Rotorua)
nog even terug: rijden langs de zuid-oostkust omhoog
nog even terug: rijden langs de zuid-oostkust omhoog
Yellow Eyed Pinguin doet even een geel oogje toe
Yellow Eyed Pinguin doet even een geel oogje toe
vuurtorentje bij Nugget Point (met de nuggets in zee)
vuurtorentje bij Nugget Point (met de nuggets in zee)
universiteitsstad Dunedin verrast met prachtgebouwen
universiteitsstad Dunedin verrast met prachtgebouwen
binnenkant stationsgebouw
binnenkant stationsgebouw
bloemen stelen bij enige kasteel van NZ bij Dunedin
bloemen stelen bij enige kasteel van NZ bij Dunedin
vanaf kasteeltuin zicht op het schitterend schiereiland
vanaf kasteeltuin zicht op het schitterend schiereiland
we beklimmen de steiler straat ter wereld maar te voet
we beklimmen de steiler straat ter wereld maar te voet
bovenop een van de mysterieuze Moeraki Boulders
bovenop een van de mysterieuze Moeraki Boulders
tijdens lunchstop ontmoeting met NLse emigrante, leuk
tijdens lunchstop ontmoeting met NLse emigrante, leuk
wandelen door Hookervalley richting Mt Cook...
wandelen door Hookervalley richting Mt Cook...
Flora strekt ook even de benen, het is zoooo mooi hier
Flora strekt ook even de benen, het is zoooo mooi hier
en erna genieten van de allermooiste kampeerplek
en erna genieten van de allermooiste kampeerplek
door woestijnachtige vlaktes...
door woestijnachtige vlaktes...
het landschap verandert weer in iets prachtigs
het landschap verandert weer in iets prachtigs
schaapje aaien op de knusse boederij-camping
schaapje aaien op de knusse boederij-camping
christchurch: de vernietiging is nog duidelijk te zien
christchurch: de vernietiging is nog duidelijk te zien
Flora draagt haar steentje bij aan de wederopbouw
Flora draagt haar steentje bij aan de wederopbouw
de arme oude kathedraal wacht op zijn lot
de arme oude kathedraal wacht op zijn lot
het Gapfiller initiatief, hier een barretje
het Gapfiller initiatief, hier een barretje
de Re:START Mall is haast moderne architectuur te noemen
de Re:START Mall is haast moderne architectuur te noemen
de tijdelijke kartonnen kathedraal
de tijdelijke kartonnen kathedraal
langs een prachtige kustweg het laatste stuk zuideiland
langs een prachtige kustweg het laatste stuk zuideiland
in prachtige Marlborough Sounds nemen we weer de ferry
in prachtige Marlborough Sounds nemen we weer de ferry
logeren in Wellington: weer slecht weer...
logeren in Wellington: weer slecht weer...
Napier is een altaar voor de Art Deco stijl
Napier is een altaar voor de Art Deco stijl
alsof je in een Hollywood-set loopt...
alsof je in een Hollywood-set loopt...
levert wel leuke plaatjes op natuurlijk
levert wel leuke plaatjes op natuurlijk
de ochtendmist blijkt gewoon uit de grond te komen
de ochtendmist blijkt gewoon uit de grond te komen
Lady Knox Geiser werkt op afroep
Lady Knox Geiser werkt op afroep
borrelende modderpoelen in Rotorua
borrelende modderpoelen in Rotorua
wie heeft hier zijn aquareldoos laten vallen?
wie heeft hier zijn aquareldoos laten vallen?
lekker natuurlijk warm poedelen in het stadspark
lekker natuurlijk warm poedelen in het stadspark
KatiKati is bekend vanwege de vele muurschilderingen
KatiKati is bekend vanwege de vele muurschilderingen