vorige | terug naar overzicht | volgende

7 november - Wisseling van de wacht

|

2013


'Als het niet lukt, dan overleven we het met zijn drieen ook wel.' Dat is de instelling waarmee we proberen een bemanningslid te vinden, zodat ik van boord kan en onze 2-jarige Flora de zware overtocht naar Nieuw-Zeeland niet hoeft te maken.

Na aankomst in de Vava'u eilandengroep in Tonga maken we meteen gebruik van het dagelijks cruisersnet op de marifoon. We doen een oproep voor een bemanningslid. Veel verwachten we er niet van, en zeker niet dat er meteen iemand reageert. We maken kennis met Adrian, een geboren Nederlander die het grootste deel van zijn leven in Spanje woonde. Na zijn wereldomzeiling in een 27 voets zeilboot wil deze vrijbuiter nu in Tonga zijn thuis maken. Hij heeft wel trek in een reisje naar Nieuw-Zeeland.

Een groot voordeel is dat Adrian onze 34-voeter als luxueus groot beoordeeld en de tijd heeft. Vrienden die bemanningsleden vanuit Europa of Nieuw-Zeeland laten invliegen, moeten de sprong gemaakt hebben voordat hun hulp weer vertrekt. Op een oversteek met een moeilijk te voorspellen weersysteem is dat zenuwtergend. Bram vindt het een prettig idee dat hij op zijn gemak een goed weergat kan afwachten. Ik boek onze tickets naar Auckland.

Tussen Vava'u en het hoofdeiland Tongatapu waar onze vlucht vertrekt liggen de Ha'apai eilanden. Door de zeer besmettelijke Nieuw-Zeeland-oversteek-koorts slaan veel zeilers ze over bij het zien van een redelijk weergat. Voor ons is het een mooie gelegenheid om ons bemanningslid te leren kennen terwijl we de ongerepte eilandengroep ontdekken. Adrian stapt aan boord van Duende voor de eerste 70 mijls overtocht, die we met drie maal drie uurs wachten gerieflijk overbruggen.

Ha'apai blijkt een heerlijke afsluiting van de tropen. We zeilen van het ene paradijselijke eiland naar het volgende in makkelijke dagtochtjes. Ruimwindse koersen of relaxed spinnakerend onder een stralende zon, de omstandigheden kunnen niet perfecter zijn. Op het afgelegen Ha'afeva nodigen de inwoners ons uit voor de zondagse kerkdient en lunch. Snorkelend geniet ik van buitengewoon prachtige riffen. Op de laatste tropische stranden delen we de laatste potlucks bij het kampvuur.

Het is wel wennen met een solozeiler binnen ons driepersoonsgezinsleven. Gelukkig leest Adrian graag, neemt het kokosnootplukken voor zijn rekening en bakt heerlijke Spaanse tortillas. Met hem aan boord vangen we eindelijk onze eerste Pacifische vissen, die hij vers van de haak rauw opeet. Toch is het krap aan boord met zijn allen. Adrian en Flora slapen ieder op een bank, de hele boot ligt letterlijk vol. Na een week komen we aan op Tongatapu.

Onze wegen scheiden al voordat de wacht wisselt. Bram en Adrian bekijken samen de gribs, vullen de tanks en doen de laatste boodschappen. Ik regel de taxi naar het vliegveld en mijn verblijf in Nieuw-Zeeland. De reis die de dames drie uur kost, zal voor de heren misschien wel twee weken duren. Als de taxi ons naar het vliegveld brengt, vertrekken Bram en Adrian uit de haven. De wacht is gewisseld.

Duende gaat door met de heren, de dames gaan vliegen
Duende gaat door met de heren, de dames gaan vliegen
laatste tochtjes in Vavau: ankeren patagonia-style
laatste tochtjes in Vavau: ankeren patagonia-style
eindelijk weten we hoe we bij de papayas moeten komen
eindelijk weten we hoe we bij de papayas moeten komen
groot ministerie-gebouw in Neiafu, Vavau
groot ministerie-gebouw in Neiafu, Vavau
drijvende mini-galerie (speciaal voor mama Truus)
drijvende mini-galerie (speciaal voor mama Truus)
afscheid van vriendje Mickey in Aquariumcafe
afscheid van vriendje Mickey in Aquariumcafe
de eerste ankerplaats in Haapai, erg mooi
de eerste ankerplaats in Haapai, erg mooi
het snorkelen is fantastisch
het snorkelen is fantastisch
natuurlijk wat andere zeilers voor een strandbiertje
natuurlijk wat andere zeilers voor een strandbiertje
flora ziet weer wat bekende gezichten
flora ziet weer wat bekende gezichten
Haafeva is bewoond, bewoners zijn hartelijk
Haafeva is bewoond, bewoners zijn hartelijk
uitgenodigd voor de zondagse mis (gelukkig maar 1 uur)
uitgenodigd voor de zondagse mis (gelukkig maar 1 uur)
daarna worden we meegenomen voor de lunch
daarna worden we meegenomen voor de lunch
Flora krijgt feestjurk in ruil voor een zak kleertjes
Flora krijgt feestjurk in ruil voor een zak kleertjes
prinses Flora wordt met schaduwvoorziening teruggebracht
prinses Flora wordt met schaduwvoorziening teruggebracht
weer een super dagtocht, spinnakeren met Alita
weer een super dagtocht, spinnakeren met Alita
en weer mooie fotos maken van elkaar!
en weer mooie fotos maken van elkaar!
ankeren op een mooi plekje, bij eiland Nomuka
ankeren op een mooi plekje, bij eiland Nomuka
even het wrak bekijken op het verlaten strand
even het wrak bekijken op het verlaten strand
Kelefesia, de laatste stop is weer een erg mooi eiland
Kelefesia, de laatste stop is weer een erg mooi eiland
er woont hier 1 gezin in hun eigen paradijs
er woont hier 1 gezin in hun eigen paradijs
traditionele kanos worden nog steeds gebruikt
traditionele kanos worden nog steeds gebruikt
zeeslang die de weg kwijt is
zeeslang die de weg kwijt is
laatste keer onbewoond-eiland-potluck
laatste keer onbewoond-eiland-potluck
een gezellige avond met de aanwezige 9 boten
een gezellige avond met de aanwezige 9 boten
geperfectioneerde potluck, voortreffelijk eten
geperfectioneerde potluck, voortreffelijk eten
wat hebben we een goede tijd gehad in de tropen
wat hebben we een goede tijd gehad in de tropen
nog even genieten van het kampvuur
nog even genieten van het kampvuur
onderweg naar Tongatapu eindelijk de eerste vis!!
onderweg naar Tongatapu eindelijk de eerste vis!!