vorige | terug naar overzicht | volgende

18 oktober - Weekendje vreemdgaan

|

2013


Elk jaar wordt in Vava'U de cruisersregatta georganiseerd. Zonder ratings, zonder klasses, maar veel plezier gegarandeerd. Meedoen met onze zware 33 voets dame met een baby aan boord lijkt ons niet aantrekkelijk. Maar als we één keertje zouden kunnen vreemdgaan...

En welke boot is daar beter geschikt voor dan die van onze Italiaanse vrienden Anna en Paolo. Zoomax, hun zestien meter lange Cigale is van binnen een stijlvol apartement, van buiten een volbloeds racemachine. De enige puzzel is de lastige logistiek van de race, enkele reis naar de andere kant van de eilandengroep. We varen Duende een dag van te voren naar de feestlokatie bij de finishlijn, een piepklein eilandje waar we parkeren op babyfoonafstand. De volgende dag krijgt Flora onderdak bij een andere kinderboot en vinden wij een lift terug naar het hoofdeiland, vanwaar we naar het palaver kunnen lopen.

Opgetogen stuiven we met zijn vieren naar Zoomax. Snel hijsen we de bijboot in de davits. Terwijl we nog uitleg krijgen hoe we onze one-day-stand moeten bedienen zijn we al onderweg naar de startlijn. De voorbereiding draagt niet bij tot een grandioze start. De wind in de havenmonding is vlagerig. Toch weet ons racemonster zich van vlaag naar vlaag naar voren te werken, al is het verbazingwekkend te zien hoe veel kleinere boten ons nog aardig bijhouden. Ik realiseer me dat deze 'kleintjes' over het algemeen lichte 40-voeters zijn, en dat onze arme Duende volledig hopeloos zou zijn.

Als het kruisrak begint, hebben we alleen nog twee ongrijpbare boten voor ons die net de spinaker hebben opgeborgen. “Dit is niet haar favoriete koers, we gaan maar 7 knopen,” zegt Paolo zuinigjes, terwijl wij verliefd staren in het kolkende water achter Zoomax. Al snel is duidelijk dat zo min mogelijk overstag gaan de beste tactiek is. De gigantische genoa binnenlieren is een taak waar Bram en ik met onze eigen handbedienbare zeiltjes niet aan gewend zijn. Het blijkt een briljante tactische zet. Als we van ons lange rak terugkomen, hebben we onze positie behouden. Totdat vlak voor de finish een oude Britse Benéteau de derde plek nèt voor onze neus wegkaapt.

De dag vreemdgaan is voor iedereen een succes geweest. Terwijl wij op zestien meter modern genot raceten, heeft Flora ook een heerlijke tijd gehad op een 100-jarig houten bootje van precies half de lengte, maar met twee kleine kinderen aan boord. Na een fles melk valt ze tevreden in slaap in haar eigen bed. Voor ons het sein om vanaf de propvolle ankerplaats naar de dinghy-valet-parking te roeien. De fullmoonparty in het mini-resort barst meteen los. We wisselen raceverhalen uit, bewonderen de vuurshow en dansen tot laat op het strand.

“Willen jullie soms met ons mee?”, zegt Colin de volgende dag. Zonder schroom laten we Duende achter voor nog een dagje vreemdvaren. We stappen aan boord van zijn Ithaka, evenals Zoomax een product van de bekende Franse aluminiumwerf. Met haar kielmidzwaard is ze een stuk beter geschikt voor een dagcharter naar de ondiepe oostkant van de eilandengroep. We laten ons verwennen met een onbezorgde zondag snorkelen, wandelen, afgesloten met een barbeque op het strand. “We kunnen jullie volledig verzorgde dagcruises van harte aanbeleven”, grappen we.

Als we weer thuiskomen op onze vertrouwde, klein maar fijne Duende genieten we na van wat we beleefd hebben met onze gastvrije vrienden. Soms is het heerlijk om even vreemd te gaan.


een dagje racen op Zoomax, heerlijk!
een dagje racen op Zoomax, heerlijk!
centrale punt in eilandengroep druk met bootbusiness
centrale punt in eilandengroep druk met bootbusiness
typisch Tongalees eilandje
typisch Tongalees eilandje
de kerk op de heuvel, Tongalezen zijn religieus
de kerk op de heuvel, Tongalezen zijn religieus
vreemde groenten op de uitgebreide versmarkt
vreemde groenten op de uitgebreide versmarkt
weerzien met Supermolli, samen een paar dagen weg
weerzien met Supermolli, samen een paar dagen weg
ze maken ook mooie fotos van ons!
ze maken ook mooie fotos van ons!
erg leuk om zo samen te zeilen...stiekem wordt het racen
erg leuk om zo samen te zeilen...stiekem wordt het racen
alle middelen zijn geoorloofd...we winnen de pastalunch!
alle middelen zijn geoorloofd...we winnen de pastalunch!
lekkere strandje om te relaxen (ouders) en spelen (kids)
lekkere strandje om te relaxen (ouders) en spelen (kids)
Tonga heeft zeker ook zijn mooie plekjes
Tonga heeft zeker ook zijn mooie plekjes
Kids kijken toe hoe Marcus het kampvuur aanmaakt
Kids kijken toe hoe Marcus het kampvuur aanmaakt
en het was nog lang gezellig met de Mollis!
en het was nog lang gezellig met de Mollis!
na de slechte start hebben we veel boten in te halen
na de slechte start hebben we veel boten in te halen
sommige racers hebben een extra hulp aan boord...
sommige racers hebben een extra hulp aan boord...
stuurman Paolo maakt de goede beslissingen
stuurman Paolo maakt de goede beslissingen
grootzeilbediening Anna werkt hard aan de dubbele schoot
grootzeilbediening Anna werkt hard aan de dubbele schoot
en wij zijn verantwoordelijk voor de genoa-lieren...
en wij zijn verantwoordelijk voor de genoa-lieren...
hardwerken op zo n racemachine!
hardwerken op zo n racemachine!
maar uiteindelijk zijn we bijna iedereen voorbijgevaren!
maar uiteindelijk zijn we bijna iedereen voorbijgevaren!
wauw!
wauw!
gefinishd: Duende ligt nog keurig bij de feestlokatie
gefinishd: Duende ligt nog keurig bij de feestlokatie
volgende dag gaan we op stap met Ithaka
volgende dag gaan we op stap met Ithaka
uiterste oostkant-eilanden ontdekken
uiterste oostkant-eilanden ontdekken
we worden ook nog getrakteerd op een barbeque
we worden ook nog getrakteerd op een barbeque
Flora vindt altijd iemand die haar wil voeren
Flora vindt altijd iemand die haar wil voeren
maandag wordt er teruggeraced, Duende is fotoboot
maandag wordt er teruggeraced, Duende is fotoboot
met 25kn wind (7 bf) vliegt iedereen voorbij
met 25kn wind (7 bf) vliegt iedereen voorbij