vorige | terug naar overzicht | volgende

1 september - Noord of Zuid

|

2013


Het is het favoriete gespreksonderwerp rond het zwembad van de jachtclub in Bora Bora. Vanaf dit laatste grote Frans Polynesische eiland splitst de Coconut Milk Run zich in twee routes, die weer samenkomen in Tonga.“Hoe gaan jullie, Noord of Zuid om?”

De grote stroom zeilers die elk seizoen de Pacific opkomen slingert van eiland naar eiland door Frans Polynesië. De één stopt wat langer hier, de ander slaat eens een eilandje over, maar allemaal varen we binnen het seizoen op dezelfde route. Tot Bora Bora. Hier moet er een keuze gemaakt worden. Direct naar Tonga is één mogelijkheid, maar lange, saaie oversteken zijn niet Flora's favoriet. Eerlijk gezegd heb ik er zelf ook geen trek in. We zijn verwend geraakt door het luxe eilandhoppen. Meer dan dagtochten en soms een nachtje hebben we al maanden niet gevaren.

De enige optie om de 1300 mijl tussen BoraBora en Tonga te breken zijn de Cook Eilanden. Suvarrow ligt halverwege de noordelijke route. Veel jachten stoppen op dit natuurreservaat, omdat je veilig binnen het atol kan ankeren. Ook kost het inklaren een stuk minder dan in de zuidelijke Cooks. Vervolgens voert de meest logische route verder naar Samoa, vanwaar je zuidwaarts terugbuigt naar Tonga en Fiji. Het nadeel van deze route zijn de extra mijlen. En, blasé als we zijn na zes weken Tuamotus, denken we dat we al voldoende atollen hebben gezien.

De zuidelijke route spreekt me meer aan. De zuidelijke Cooks klinken bezienswaardiger, maar hebben allemaal hun eigen narigheden. Hoofdeiland Rarotonga is ver omvaren en heeft een kleine haven, waar geen plek is voor zeilboten als het bevoorradingsschip komt. Aitutaki klinkt prachtig, ligt recht op de lijn naar Tonga, maar heeft een zeer ondiepe aanvaart. Al zouden we op hoogwater springtij binnenvaren, lijkt het nog steeds krap. Dan is er nog Palmerston. Dit atol kun je niet invaren, maar de inwoners hebben 9 meerboeien buiten het rif gelegd. Ook bij het 400 mijl verder gelegen Niue zijn meerboeien de enige mogelijkheid. Boeien die allemaal bezet kunnen zijn, of te oncomfortabel door de oceaandeining.

Bevriende zeilers emailen ons uitgebreid advies inclusief verse dieptepeilingen van het ondiepe kanaal in Aitutaki. Pilots worden nageslagen en voor- en nadelen druk besproken. Wisselende verhalen over inklaarkosten doen de ronde. Beide routes lijken ongeveer evenveel aanhangers te hebben. Als we een ondiepere kiel hadden gehad was wat mij betreft de keuze makkelijk geweest; via Aitutaki. “Ach we kunnen ook gewoon kijken als we in de buurt zijn, misschien komen we wel binnen of anders kunnen we buitenop ankeren,” zegt een medezeiler. “Als het rustig genoeg is stoppen we, anders varen we door.”

We hoeven nog niet meteen te beslissen. Er zijn nog twee kleine Polynesische eilanden te gaan, die weer 130 mijl van de ene of de andere lange oversteek afknabbelen. Beiden schijnen ondanks de moeilijke passen zeker de moeite waard te zijn. Na een laatste afscheidsronde bij het zwembad trekken we de bijboot op het voordek. Noord of Zuid, we hebben weer flink wat zeemijlen voor de boeg. Maar eerst gaan we nog lekker even eilandhoppend rechtdoor.


gaan we langs suvvarow of de zuidelijke cookeilanden?
gaan we langs suvvarow of de zuidelijke cookeilanden?
eerst nog rustige dagtochtjes: van Huahine naar Tahaa
eerst nog rustige dagtochtjes: van Huahine naar Tahaa
typisch polynesisch-chinees mobiel eettentje: roulotte
typisch polynesisch-chinees mobiel eettentje: roulotte
wandelen naar uitzichtpunt over Haamene-baai
wandelen naar uitzichtpunt over Haamene-baai
ze hebben er zelfs een bankje voor neergezet!
ze hebben er zelfs een bankje voor neergezet!
heerlijk om even de benen te strekken
heerlijk om even de benen te strekken
erna snel naar het strand, Flora ook weer blij
erna snel naar het strand, Flora ook weer blij
gezelligheid met nieuwe vrienden Supermolli en Felice
gezelligheid met nieuwe vrienden Supermolli en Felice
weer een dagtochtje naar BoraBora, rustige weer blijft
weer een dagtochtje naar BoraBora, rustige weer blijft
genieten van zwembad, internet en happyhour in jachtclub
genieten van zwembad, internet en happyhour in jachtclub
flora nieuwste vriendje: Mickey van noorse boot Felice
flora nieuwste vriendje: Mickey van noorse boot Felice
eerste gezinssnorkeltocht, naar de mantarays!
eerste gezinssnorkeltocht, naar de mantarays!
we hebben geluk bij het mantaray-schoonmaakstation
we hebben geluk bij het mantaray-schoonmaakstation
manta zweeft wel een half uur onder ons heen en weer
manta zweeft wel een half uur onder ons heen en weer
ankeren in ZOhoek van BoraBora, toch wel erg mooi!
ankeren in ZOhoek van BoraBora, toch wel erg mooi!
weer gezellig: kids spelen, ouders kletsen
weer gezellig: kids spelen, ouders kletsen
zee-egel
zee-egel
lokale vissers in BoraBora
lokale vissers in BoraBora
er zijn rustige plekjes te vinden in BoraBora
er zijn rustige plekjes te vinden in BoraBora
typisch polynesisch boot-lift systeem
typisch polynesisch boot-lift systeem
Felices plotter arriveert eindelijk: Plotter-Party!
Felices plotter arriveert eindelijk: Plotter-Party!
Flora en Mickey weten wel raad met de taart
Flora en Mickey weten wel raad met de taart
nog even lekker duiken in het zwembad voor vertrek
nog even lekker duiken in het zwembad voor vertrek
28 mijl verderop in Maupiti, meteen verjaardag vieren
28 mijl verderop in Maupiti, meteen verjaardag vieren
en het was nog lang gezellig...
en het was nog lang gezellig...
Maupiti is ideaal om rond te fietsen
Maupiti is ideaal om rond te fietsen
we gaan samen met de crew van Felice
we gaan samen met de crew van Felice
de bezienswaardigheid: schildpad-petrogliefen
de bezienswaardigheid: schildpad-petrogliefen
aan de andere kant vinden we een heerlijk strandje
aan de andere kant vinden we een heerlijk strandje
ongeloofelijk superduper pierenbadje
ongeloofelijk superduper pierenbadje
over het uitzichtpunt terugfietsen
over het uitzichtpunt terugfietsen
WE LOVE MAUPITI!
WE LOVE MAUPITI!
bergbeklimmen hoort er ook bij, een steile klim
bergbeklimmen hoort er ook bij, een steile klim
walvissen spotten vanaf de top!
walvissen spotten vanaf de top!
en natuurlijk genieten van het fenomenale uitzicht!
en natuurlijk genieten van het fenomenale uitzicht!