vorige | terug naar overzicht | volgende

6 juni - Binnen

|

2013


`The Dangerous Archipelago` werden ze genoemd. De Tuamotus waren in het tijdperk voor GPS en radar een gevaar om ver uit de buurt te blijven. Nog altijd blijft de groep lage atollen even slecht zichtbaar en zijn de ingangspassen even lastig.

Atollen bestaan uit een lagune, omsloten door een rif met palmeilanden. Ze hebben vaak maar een of twee bevaarbare passen waar alle stroom zich doorheen perst. Geadviseerd wordt rond doodtij binnen te varen. Liefst niet op een dag na veel wind, als overslaande oceaangolven de lagune opvullen en er constante uitstroom kan voorkomen. Afremmen is makkelijker dan harder zeilen, dus vertrekken we vanaf Gambier met een ruime marge om de 480 mijl te overbruggen. Als de wind zoals verwacht het vierde etmaal inzakt, hoeven we maar weinig zeil te minderen om met maximaal drie knopen door te sukkelen. In ons nopjes met het uitgekiende plan naderen we bij dageraad ons eerste atol Amanu.

Hoewel de pas erg smal is, is de pilot relatief optimistisch gestemd: er zou maar vijf knopen stroom staan, wat grote stroomgolven en vergeet de haakse bocht niet. Voorzichtig varen we op de pas af. Het water kolkt en rafelt, maar het ziet er spannender uit dan het is. Met het laatste restje vloed glijden we naar binnen en zwieren de bocht om. De grootste stroom golft vlak naast ons rechtdoor de lagune in. “Dat viel heel erg mee,” zegt Bram opgelucht. We steken de lagune over om aan de oostkant een welverdiend mooie ankerplek te vinden.

Zaterdag is er weinig wind voorspeld. De enige kans om het dorp aan de onbeschutte westkant te bezoeken. Extra bonus is de uitnodiging voor een bruiloft. Onder traditioneel muzikale begeleiding wandelt de bruidegom zijn bruid naar het gemeentehuis. Er wordt een maaltijd in ondergronds gestoomde palmbladmandjes bereid. Alle tweehonderd inwoners eten gezamelijk op het dorpsplein, en wij - vijf zeilbootbemanningen - zijn de eregasten. Ik krijg een bloemkrans op mijn hoofd gedrukt en een cocosnoot om uit te drinken. Het is niet alleen voor ons heel bijzonder. “Zoveel zeilers zien we nooit,” vertelt een inwoonster.

De volgende dag is het tij nog net gunstig om buuratol Hao binnen te varen voordat de wind weer aantrekt. Rond laag water kunnen we Amanu's pas weer uit om ruim voor hoog water bij Hao aan te komen. Lichtelijk nerveus bestuderen we de wijde monding. Dit is het echte monster. Volgens de boeken kan hier twintig knopen stroom staan. Men fluistert dat hier vorig jaar vier mensen zijn omgekomen. Donkere wolken pakken zich samen om het drama nog wat aan te dikken. “Die witte koppen zien er niet best uit,” piep ik. “Volgens mij moet het wel kunnen,” zegt Bram vol vertrouwen. Er is nog een lichte stroom naar binnen. Stuitend tegen de aantrekkende passaatwind staan de stroomgolven rechtovereind als een minicross-parcours. We hotsen en botsen eroverheen. Water buist over het roefdek.

Pal tegen de steeds hardere wind beuken we nog een uur naar de haven. Voor het eerst in drie-en-halve maand hangen we de stootwillen weer uit en knopen ons vast aan een heuse kade. Medezeilers begroeten ons hartelijk. We laten de wind heerlijk over ons heenrazen. Wij zijn weer binnen.


De pass in Amanu bij goed weer, het blijft smal
De pass in Amanu bij goed weer, het blijft smal
afscheid van Gambier - polynesian style
afscheid van Gambier - polynesian style
We laten het mooie Taravai achter ons...
We laten het mooie Taravai achter ons...
...en na 4 dagen verschijnt Amanu aan de horizon
...en na 4 dagen verschijnt Amanu aan de horizon
bruiloft decoraties, jammer dat we al getrouwd zijn
bruiloft decoraties, jammer dat we al getrouwd zijn
cruisers in nette pak ter gelegenheid van de bruiloft
cruisers in nette pak ter gelegenheid van de bruiloft
palmblad-origami voor gevorderden
palmblad-origami voor gevorderden
Bruidegom met moeder op weg naar bruid
Bruidegom met moeder op weg naar bruid
zij met de plaatselijke parels, hij met de bloemen
zij met de plaatselijke parels, hij met de bloemen
Flora doet ondertussen even een tukkie
Flora doet ondertussen even een tukkie
en over aandacht heeft ze hier niet te klagen!!
en over aandacht heeft ze hier niet te klagen!!
in deze mandjes wordt het eten ondergronds bereid
in deze mandjes wordt het eten ondergronds bereid
ondertussen worden we als eregasten vermaakt
ondertussen worden we als eregasten vermaakt
feestmaal met alle inwoners van Amanu
feestmaal met alle inwoners van Amanu
ook met andere zeilers is het gezellig, hier de vrouwen
ook met andere zeilers is het gezellig, hier de vrouwen
op een rustige dag varen we weer de pas uit
op een rustige dag varen we weer de pas uit
bij de pas van Hao trekt de wind aan...witte kopjes
bij de pas van Hao trekt de wind aan...witte kopjes
maar we liggen hier wel heel erg veilig binnen!
maar we liggen hier wel heel erg veilig binnen!