vorige | terug naar overzicht | volgende

9 juli - De heilige antenne

|

2012


In heel Patagonië is er maar één SSB-walstation goed te bereiken. In zijn eentje was het maandenlang verantwoordelijk voor al ons contact met de buitenwereld. Onze dagelijkse weersberichten, cruciaal in dit onstuimige vaargebied, dankten we allemaal aan dit mysterieuze station.

Meer dan dat het hier ergens in de buurt moet zijn, weten we er niet van. Totdat een Engels jacht afmeert in de jachtclub van Valdivia. Roger en Vicky vertellen ons over de boerderij waar zij de afgelopen winter het Sailmail-station bemanden, als de eveneens Britse eigenaren naar Europa trokken. “Ze hebben ook deze winter weer een oppas nodig.” Of het in onze plannen past, weten we dan nog niet. Of we geschikt zijn om op de Heilige Antenne te passen, ook niet. “We gaan er gewoon heen,” zegt Bram. “Al is het maar om die installatie eens van dichtbij te bewonderen.”

We maken kennis met Ian en Maggy. Tijdens hun wereldreis zeilden ze vijftien jaar geleden Chili binnen en waren gelijk verkocht. Hun ‘boerderijtje’ blijkt een riante villa met losstaand gastenhuis te zijn, uitkijkend over een heuvelachtig landgoed van bossen, weilanden en een snelstromende rivier. De 180 hectares zijn verpacht en drie keer per week komt de tuinman langs. Voor ons zijn er twee honden, twee katten en twee vijvers vol goudvissen om dagelijks te voederen. En als het even kan, hebben de vier paarden hoefverzorging en beweging nodig. Heel wat anders als je verwacht op een radiostation te moeten passen. Waar nog geen spoor van te bekennen is.

“Dit is dus het hele station?” Met ontzag bekijken we de simpele opstelling, verstopt in een hoekje van Ian’s kantoor. Twee radio’s, een computer en een modem die druk zijn lampjes laat flikkeren. En de antenne bij de vijver natuurlijk. Meer dan vier horizontale kabels, verbonden aan een lange spriet staande in een keurig Engels bloemperkje is het niet. Dit eenvoudige ding heeft ons door heel Patagonië geholpen. “Wat is ie klein in het echt… Ongeloofelijk,” mompel ik eerbiedig. Ian besluit zijn twee-minuten rondleiding met de instructie. “Alleen als de stroom uitvalt, moet je even kijken of de radio weer automatisch is opgestart.” Dat moet zelfs mij wel lukken.

Het is even wennen als we onze intrek nemen. De enorme villa heeft een even groot nadeel; midden in de winter is de zee van ruimtes moeilijk warm te houden. We verschansen de oude Chesterfield banken rondom Flora’s speelmatras dichtbij de open haard. We voeren de honden, katten, vissen en verzorgen de paarden. En dan eindelijk: een stroomstoring. Plichtsgetrouw maar vooral nieuwsgierig spoedden we ons naar het kantoor. Niets aan de hand. Op het beeldscherm zien we de mailtjes die via het station worden verstuurd. Namen van oude bekenden flitsen voorbij. Nu zijn zij degenen die afhankelijk zijn van die kleine antenne, in het bloemperkje achter de vijver. Voorzichtig trekken we de deur weer dicht en laten het heiligdom ongestoord zijn belangrijke werk doen.

het sailmailradio-station: klein maar belangrijk
het sailmailradio-station: klein maar belangrijk
het boederijtje blijkt een riante villa te zijn
het boederijtje blijkt een riante villa te zijn
met een erg engelse tuin eromheen
met een erg engelse tuin eromheen
ook de inrichting is...typisch
ook de inrichting is...typisch
gezellige kennismaking met Ian en Maggy (met Ben + Anna)
gezellige kennismaking met Ian en Maggy (met Ben + Anna)
Ian en Maggy zijn honingboeren
Ian en Maggy zijn honingboeren
First Contact
First Contact
Maggy laat ons te paard het landgoed zien
Maggy laat ons te paard het landgoed zien
het grenst aan een prachtige snelstromende rivier
het grenst aan een prachtige snelstromende rivier
daar kunnen we lekker even picknicken
daar kunnen we lekker even picknicken
de nationale bloem van Chili: de Copihue (slingerplant)
de nationale bloem van Chili: de Copihue (slingerplant)
met de honden en Flora op verkenning door de bossen
met de honden en Flora op verkenning door de bossen
bij intrek in juni: de houtvoorraad voor de winter
bij intrek in juni: de houtvoorraad voor de winter
Flora krijgt de warmste plek in huis
Flora krijgt de warmste plek in huis
paardenverzorging: bekappen met buurman Geoff
paardenverzorging: bekappen met buurman Geoff
lekker weer: wandelen met Claire en Flora op de buik
lekker weer: wandelen met Claire en Flora op de buik
wel altijd je machete meenemen!
wel altijd je machete meenemen!
Bram maakt intussen op de boot de watermaker af
Bram maakt intussen op de boot de watermaker af
installatie klaar! tijd voor familiehereniging
installatie klaar! tijd voor familiehereniging
blij om papa weer te zien na een week
blij om papa weer te zien na een week
de winter is nog niet echt vervelend
de winter is nog niet echt vervelend
comfortabel off-the-road-babytransport
comfortabel off-the-road-babytransport
uitzicht op de vallei vanuit de slaapkamer
uitzicht op de vallei vanuit de slaapkamer
zolang de antenne maar blijft staan is ons werk gedaan
zolang de antenne maar blijft staan is ons werk gedaan